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Avantages et inconvénients de la reproduction sexuelle

Avantages et inconvénients de la reproduction sexuelle

Les organismes individuels vont et viennent, mais, dans une certaine mesure, ils transcendent le temps en produisant une progéniture. La reproduction chez les animaux se produit de deux manières principales: la reproduction sexuée et la reproduction asexuée. Alors que la plupart des organismes animaux se reproduisent par voie sexuelle, certains sont également capables de se reproduire de manière asexuée.

Avantages et inconvénients

Dans la reproduction sexuée, deux individus produisent une progéniture qui hérite des caractéristiques génétiques des deux parents. La reproduction sexuée introduit de nouvelles combinaisons de gènes dans une population par recombinaison génétique. L'afflux de nouvelles combinaisons de gènes permet aux membres d'une espèce de survivre aux changements et conditions environnementaux défavorables ou mortels. C'est un avantage majeur des organismes à reproduction sexuelle sur ceux qui se reproduisent de manière asexuée. La reproduction sexuée est également avantageuse car elle permet de supprimer les mutations géniques nuisibles d’une population par recombinaison.

La reproduction sexuée présente certains inconvénients. Etant donné qu'un mâle et une femelle de la même espèce sont tenus de se reproduire sexuellement, il faut souvent beaucoup de temps et d'énergie pour trouver le partenaire idéal. Ceci est particulièrement important pour les animaux qui ne portent pas beaucoup de jeunes, car le partenaire adéquat peut augmenter les chances de survie de la progéniture. Un autre inconvénient est que la croissance de la progéniture au sein d'organismes à reproduction sexuelle prend plus longtemps. Chez les mammifères, par exemple, il peut s'écouler plusieurs mois avant que la progéniture naisse et de nombreux autres mois ou années avant de devenir indépendante.

Gamètes

Chez les animaux, la reproduction sexuée comprend la fusion de deux gamètes distincts (cellules sexuelles) pour former un zygote. Les gamètes sont produites par un type de division cellulaire appelé méiose. Chez l'homme, les gamètes sont produits dans les gonades mâles et femelles. Lorsque les gamètes s'unissent lors de la fécondation, un nouvel individu se forme.

Les gamètes sont des haploïdes contenant un seul jeu de chromosomes. Par exemple, les gamètes humains contiennent 23 chromosomes. Après la fécondation, un zygote est produit à partir de l'union d'un ovule et d'un spermatozoïde. Le zygote est diploïde et contient deux jeux de 23 chromosomes pour un total de 46 chromosomes.

Dans le cas des animaux et des espèces végétales supérieures, la cellule sexuelle mâle est relativement mobile et présente généralement un flagelle. Le gamète femelle est non mobile et relativement gros par rapport au gamète mâle.

Types de fertilisation

Il existe deux mécanismes par lesquels la fécondation peut avoir lieu. Le premier est externe (les œufs sont fécondés à l'extérieur du corps) et le second est interne (les œufs sont fécondés dans l'appareil reproducteur féminin). Dans les deux cas, chaque ovule est fécondé par un seul spermatozoïde afin de préserver le nombre de chromosomes correct.

Dans la fertilisation externe, les gamètes sont rejetés dans l'environnement (généralement de l'eau) et sont unis au hasard. Ce type de fertilisation est également appelé frai. Dans la fécondation interne, les gamètes sont unis au sein de la femme. Chez les oiseaux et les reptiles, l'embryon mûrit à l'extérieur du corps et est protégé par une coquille. Chez la plupart des mammifères, l’embryon mûrit chez la mère.

Motifs et Cycles

La reproduction n'est pas une activité continue et est soumise à certains modèles et cycles. Souvent, ces modèles et cycles peuvent être liés à des conditions environnementales permettant aux organismes de se reproduire efficacement.

Par exemple, de nombreux animaux ont des cycles estreux qui se produisent pendant certaines parties de l’année, de sorte que la progéniture peut généralement naître dans des conditions favorables. Les humains, cependant, ne subissent pas de cycles oestraux mais des cycles menstruels.

De même, ces cycles et modèles sont contrôlés par des signaux hormonaux. Estrous peut également être contrôlé par d'autres indices saisonniers tels que les précipitations.

Tous ces cycles et modèles permettent aux organismes de gérer la dépense d'énergie relative pour la reproduction et d'optimiser les chances de survie de la progéniture résultante.