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Pourquoi les insectes sont-ils attirés par les lumières?

Pourquoi les insectes sont-ils attirés par les lumières?

Allumez la lumière de votre porche après le coucher du soleil et des dizaines, voire des centaines de bugs vous feront voir des images aériennes. Les lumières artificielles attirent les papillons de nuit, les mouches, les mouches grues, les éphémères, les scarabées et toutes sortes d'autres insectes. Vous pouvez même trouver des grenouilles et d’autres insectes prédateurs traîner autour de votre porche la nuit, profitant de la facilité de la cueillette. Pourquoi les insectes sont-ils attirés par les lumières et pourquoi continuent-ils à tourner en rond comme ça?

Insectes volants de nuit naviguer au clair de lune

Malheureusement pour les insectes, leur attirance pour la lumière artificielle est un piège cruel causé par notre innovation qui avance plus vite que son évolution. Les insectes nocturnes ont évolué pour naviguer à la lumière de la lune. En maintenant la lumière réfléchie de la lune à un angle constant, les insectes peuvent maintenir une trajectoire de vol constante et une route droite.

Les lumières artificielles masquent le clair de lune naturel, empêchant les insectes de se frayer un chemin. Les ampoules apparaissent plus lumineuses et rayonnent dans plusieurs directions. Une fois qu'un insecte vole assez près d'une ampoule, il tente de naviguer à l'aide de la lumière artificielle plutôt que de la lune.

Comme l'ampoule émet de la lumière de tous les côtés, l'insecte ne peut tout simplement pas maintenir la source de lumière à un angle constant, contrairement à la Lune. Il tente de suivre une trajectoire rectiligne mais finit par se retrouver pris dans une danse sans fin en spirale autour du bulbe.

La pollution lumineuse tue-t-elle les insectes?

Certains scientifiques pensent que la pollution lumineuse conduit à une diminution de certains insectes. Les lucioles, par exemple, ont du mal à identifier les éclairs d’autres lucioles en présence de lumières artificielles.

Pour un papillon de nuit qui ne vit que quelques semaines, une nuit passée à faire le tour de la lumière d’un porche représente une partie importante de sa durée de vie reproductive. Les insectes qui s'accouplent entre le crépuscule et l'aube peuvent être attirés par des lumières artificielles au lieu de chercher des partenaires, ce qui réduit leurs chances de produire une progéniture. Ils gaspillent également une quantité considérable d’énergie, qui peut être délétère pour les espèces qui ne se nourrissent pas à l’âge adulte et qui doivent compter sur les réserves d’énergie du stade larvaire du cycle de vie.

Une ligne étendue de lumières artificielles, telles que des lampadaires le long d'une autoroute, peut créer une barrière au mouvement des insectes dans certaines circonstances. Les scientifiques appellent cela "l'effet de barrière de collision", car les lumières empêchant la faune de se déplacer à travers le pays sont empêchées de se déplacer.

Un autre impact négatif de l'éclairage artificiel sur les insectes est appelé "effet d'aspirateur", dans lequel les insectes sont attirés hors de leur environnement normal par le tirage de l'éclairage. Les éphémères passent leurs stades immatures dans l'eau, puis émergent et développent des ailes à l'âge adulte. Leur vie est brève, de sorte que tout ce qui nuit à l'accouplement et à la ponte peut être désastreux pour une population donnée. Malheureusement, les éphémères fourmillent parfois de lampadaires le long des ponts et des voies navigables et finissent par déposer leurs œufs sur le revêtement des routes avant de mourir en masse.

Quelles sont les lumières artificielles qui affectent le plus les insectes?

Les lampes à vapeur de mercure sont extrêmement efficaces pour attirer les insectes qui volent la nuit. C'est pourquoi les entomologistes les utilisent pour observer et capturer des spécimens. Malheureusement, les lampadaires qui utilisent des ampoules à vapeur de mercure attirent également les insectes de façon exceptionnelle. Les ampoules à incandescence, comme les ampoules fluorescentes compactes, sont également source de confusion pour les insectes nocturnes. Si vous souhaitez réduire l’impact de vos lampes artificielles extérieures sur les insectes, optez pour les ampoules DEL aux couleurs chaudes ou les ampoules jaunes commercialisées spécifiquement pour réduire l’attraction des insectes.

Ressources et lectures supplémentaires

  • Dern, Evan. "La pollution lumineuse décime les insectes dans l'environnement." Observatoire Astronomique FAU, Département de physique de l’Université Floride-Atlantique.
  • Justice, Michael. «Pollution lumineuse et insectes: attraction des insectes sur divers types d’éclairages résidentiels». Engagement scientifique mondial, Assemblée annuelle 2016 de l'AAAS, 14 février 2016, Washington DC.