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L'économie américaine des années 1980

L'économie américaine des années 1980

Au début des années 1980, l’économie américaine traversait une profonde récession. Les faillites d’entreprises ont fortement augmenté par rapport aux années précédentes. Les agriculteurs ont également souffert de la baisse des exportations de produits agricoles, de la chute des prix des produits agricoles et de la hausse des taux d’intérêt. Mais en 1983, l’économie avait repris de la vigueur et connaissait une période de croissance soutenue, le taux d’inflation annuel étant resté inférieur à 5% pour le reste des années 80 et une partie des années 90.

Pourquoi l'économie américaine a-t-elle connu un tel retournement dans les années 1980? Dans «Les grandes lignes de l’économie américaine», Christopher Conte et Albert R. Karr évoquent les effets durables des années 1970, du réactionnisme et de la Réserve fédérale.

Impact des années 1970

Les années 1970 ont été un désastre pour l'économie américaine. La récession marque la fin du boom économique de l'après-guerre et les États-Unis connaissent une longue période de stagflation, caractérisée par un taux de chômage élevé et une inflation élevée.

Les électeurs ont tenu les politiciens de Washington responsables de l'état économique du pays. Bouleversés par les politiques fédérales, ils ont renversé le président Jimmy Carter en 1980 et ont voté en tant que président de l'ancien acteur hollywoodien et du gouverneur de Californie, Ronald Reagan, poste qu'il a occupé de 1981 à 1989.

Politique économique de Reagan

Le désordre économique des années 1970 a persisté au début des années 1980. Mais le programme économique de Reagan eut bientôt un effet. Reagan fonctionnait sur la base de l'économie de l'offre - la théorie qui préconise des taux d'imposition plus bas pour que les gens puissent conserver une plus grande part de leurs revenus. Les partisans soutiennent que les aspects économiques liés à l'offre se traduisent par davantage d'économies, d'investissement, de production et, en fin de compte, de croissance économique accrue.

Les réductions d'impôt de Reagan ont principalement profité aux riches, mais grâce à une réaction en chaîne, elles ont également aidé les personnes à faible revenu, les investissements plus élevés ayant finalement conduit à de nouvelles possibilités d'emploi et à des salaires plus élevés.

La taille du gouvernement

La réduction des impôts n’était qu’un aspect du programme national de Reagan visant à réduire les dépenses publiques. Reagan pensait que le gouvernement fédéral était devenu trop gros et qu'il intervenait trop. Au cours de sa présidence, il a sabré dans les programmes sociaux et s'est employé à réduire ou à éliminer les réglementations gouvernementales concernant le consommateur, le lieu de travail et l'environnement.

Mais il a dépensé pour l'armée. À la suite de la guerre désastreuse au Vietnam, Reagan a réussi à obtenir de fortes augmentations budgétaires pour les dépenses de défense en affirmant que les États-Unis avaient négligé leurs forces armées.

Déficit fédéral croissant

En fin de compte, la réduction des impôts combinée à une augmentation des dépenses militaires ont compensé les réductions des dépenses consacrées aux programmes sociaux nationaux. Cela a abouti à un déficit du budget fédéral bien au-delà du déficit du début des années 1980. De 74 milliards de dollars en 1980, le déficit du budget fédéral est passé à 221 milliards de dollars en 1986. Il est tombé à 150 milliards de dollars en 1987, mais a ensuite recommencé à croître.

Réserve fédérale

Avec de tels niveaux de déficit, la Réserve fédérale américaine est restée vigilante quant à la maîtrise des hausses de prix et à la hausse des taux d’intérêt chaque fois qu’elles semblaient constituer une menace. Sous la direction de Paul Volcker et de son successeur Alan Greenspan, la Réserve fédérale a efficacement guidé l'économie américaine et éclipsé le Congrès et le président.

Bien que certains économistes aient craint que les lourdes dépenses et les emprunts du gouvernement ne conduisent à une forte inflation, la Réserve fédérale a réussi son rôle de flic économique au cours des années 1980.

La source

  • Conte, Christopher et Karr, Albert R. «Aperçu de l'économie américaine», Département d'État des États-Unis, 2001, Washington, D.C.