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Domestication de l'ail - D'où vient-il et quand?

Domestication de l'ail - D'où vient-il et quand?

L'ail est sans aucun doute l'une des vraies joies de la vie culinaire sur notre planète. Bien qu’il y ait un débat à ce sujet, la théorie la plus récente basée sur la recherche moléculaire et biochimique est que l’ail (Allium sativum L.) a été développé à partir de sauvage Allium longicuspis en Asie centrale, il y a environ 5 000 à 6 000 ans. Sauvage A. longicuspis se trouve dans les montagnes Tien Shan (Célestes ou Célestes), à la frontière entre la Chine et le Kirghizistan, et ces montagnes abritaient les grands marchands de chevaux de l'âge du bronze, les Steppe Societies, vers 3500-1200 av.

Points à retenir: la domestication de l'ail

  • Nom scientifique: Allium sativum L.
  • Nom commun: Ail
  • Ancêtre: Peut-être éteint, ou dérivé de A. longicuspis, A. tuncelianum, ou A. macrochaetum
  • Lieu d'origine: Asie centrale
  • Date de domestication: Californie. 4,000-3,000 avant notre ère
  • Caractéristiques: La taille et le poids de l'ampoule ne peuvent se reproduire

Histoire de la domestication

Les chercheurs ne sont pas complètement d’accord sur le fait que l’ail sauvage le plus proche de la variété domestique actuelle A. longicuspisen partie parce que depuis A. longiscuspis est stérile, il ne peut s'agir de l'ancêtre sauvage, mais plutôt d'une plante cultivée abandonnée par les nomades. Le botaniste indien Deepu Mathew et ses collègues suggèrent A. tuncelianum au sud-est de la Turquie et A. macrochaetum en Asie du sud-ouest sont plus probablement des progéniteurs.

Bien qu'il existe quelques collections dans la région où elle a été domestiquée en Asie centrale et dans le Caucase qui sont fertiles en graines, les cultivars d'ail d'aujourd'hui sont presque entièrement tous stériles et doivent être multipliés à la main. Cela doit être le résultat de la domestication. L'augmentation du poids des bulbes, l'épaisseur de la couche de poil, la longueur des feuilles, la réduction de la durée de la saison de croissance et la résistance au stress environnemental sont d'autres caractéristiques des variétés domestiques.

Histoire de l'ail

L'ail a probablement été vendu de l'Asie centrale à la Mésopotamie, où il était cultivé au début du IVe millénaire av. Les plus anciens restes d'ail proviennent de la grotte du trésor, près d'Ein Gedi, en Israël, vers 4000 avant notre ère (calccolithique moyen). À l'âge du bronze, l'ail était consommé par les peuples de toute la Méditerranée, y compris les Égyptiens sous le pharaon Cheops de la 3e dynastie de l'Ancien Empire (~ 2589-2566 avant notre ère).

Les pyramides de Gizeh et le Sphinx au Caire, en Égypte. fmajor / iStock / Getty Images Plus

Des fouilles au palais de Minos à Knossos, sur l’île de Crète, en Méditerranée, ont permis de récupérer de l’ail datant de 1700 à 1400 avant notre ère; la tombe de Toutankhamon du pharaon du Nouvel Empire (~ 1325 av. J.-C.) contenait des bulbes d'ail extrêmement bien conservés. Les restes d'une tresse de 300 gousses d'ail ont été découverts dans une pièce du site de Tsoungiza Hill, en Crète (300 avant notre ère); et des athlètes des Olympiens grecs aux gladiateurs romains de Néron auraient mangé de l'ail pour accroître leurs prouesses sportives.

Il n'y avait pas que les méditerranéens avec un jones pour l'ail; La Chine a commencé à utiliser l'ail au moins dès 2000 avant notre ère; en Inde, des graines d'ail ont été trouvées dans des sites de la vallée de l'Indus, tels que Farmana, datées de la période mature de Harappan entre 2600 et 2200 avant notre ère. Les premières références dans les documents historiques proviennent de l'Avesta, un recueil d'écrits sacrés zoroastriens rassemblés au cours du VIe siècle avant notre ère.

Ail et classes sociales

Il existe plusieurs références historiques sur la "classe de personnes" qui utilisait les odeurs fortes et odorantes de l'ail et pourquoi, et dans la plupart des sociétés anciennes où l'ail était utilisé, il s'agissait principalement d'une panacée et d'une épice consommée par la classe ouvrière au moins aussi longtemps que l'âge du bronze en Egypte.

Les anciens traités médicaux chinois et indiens recommandent de manger de l'ail pour favoriser la respiration et la digestion, ainsi que pour lutter contre la lèpre et les infestations parasitaires. Avicenne, médecin musulman du XIVe siècle, a recommandé l'ail comme étant utile contre les maux de dents, la toux chronique, la constipation, les parasites, les morsures de serpents et d'insectes et les maladies gynécologiques. La première utilisation documentée de l'ail en tant que talisman magique vient de la période médiévale européenne, où l'épice avait une signification magique et était utilisée pour protéger les humains et les animaux contre la sorcellerie, les vampires, les démons et les maladies. Les marins les prenaient comme talismans pour assurer leur sécurité lors de longs voyages en mer.

Le coût exorbitant de l'ail égyptien?

Une rumeur a été rapportée dans plusieurs articles populaires et répétée dans de nombreux endroits sur Internet disant que l'ail et les oignons étaient des épices extrêmement chères achetées explicitement pour les ouvriers qui construisaient la pyramide égyptienne de Kéops à Gizeh. Les racines de cette histoire semblent être une incompréhension de l'historien grec Hérodote.

Sculpture d'Hérodote de style grec classique à l'extérieur du bâtiment du Parlement autrichien, achevée en 1883 par l'architecte Theophil Hansen (1813-1891). LordRunar / iStock / Getty Images Plus

Lorsqu’il visita la grande pyramide de Chéops, Hérodote (484-425 AEC) déclara qu’on lui avait dit qu’une inscription sur la pyramide indiquait que le Pharaon avait dépensé une fortune (1 600 talents en argent!) En ail, radis et oignons "pour travailleurs." Une explication possible à cela est qu'Hérodote a mal entendu, et l'inscription de la pyramide faisait référence à un type de pierre à l'arséniate qui sent l'ail quand il est brûlé.

Les pierres de construction qui ont une odeur semblable à celle de l'ail et des oignons sont décrites sur la stèle de la famine. La stèle de la famine est une stèle de la période ptolémaïque sculptée il y a environ 2 000 ans. On pense qu'elle repose sur un manuscrit beaucoup plus ancien. Les sculptures de cette pierre font partie du culte de l'architecte de l'Ancien Empire, Imhotep, qui connaissait peu de chose sur le type de roches qu'il serait préférable d'utiliser pour construire une pyramide. Selon cette théorie, Hérodote n’a pas été informé du «coût de l’ail», mais plutôt du «coût des pierres qui ont une odeur d’ail».

Il se peut aussi que cette histoire "ait une odeur d’ail": d’autres ont prétendu que l’histoire était une fiction, d’autres que le drogman d’Hérodote a inventé l’histoire sur-le-champ.

Sources

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  • Lloyd, Alan B. "Hérodote sur les bâtiments égyptiens: un cas test." Le monde grec. Ed. Powell, Anton. London: Routledge, 2002. 273-300. Impression.
  • Mathew, Deepu et al. "Effet d'une longue photopériode sur les processus de reproduction et de gonflement des génotypes d'ail (Allium Sativum L.)." Botanique environnementale et expérimentale 71,2 (2011): 166-73. Impression.
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