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Le mont Tambora fut la plus grande éruption volcanique du 19e siècle

Le mont Tambora fut la plus grande éruption volcanique du 19e siècle

La formidable éruption du mont Tambora en avril 1815 est la plus puissante éruption volcanique du XIXe siècle. L'éruption et les tsunamis qu'elle a déclenchés ont tué des dizaines de milliers de personnes. L'ampleur de l'explosion elle-même est difficile à comprendre.

Il a été estimé que le mont Tambora avait une hauteur d'environ 12 000 pieds avant l'éruption de 1815, lorsque le tiers supérieur de la montagne a été complètement effacé. Ajoutant à l'ampleur de la catastrophe, l'énorme quantité de poussière projetée dans la haute atmosphère par l'éruption de Tambora a contribué à un événement météorologique extrêmement étrange et extrêmement destructeur l'année suivante. L'année 1816 est connue sous le nom "d'année sans été".

La catastrophe survenue dans l'île isolée de Sumbawa, dans l'océan Indien, a été éclipsée par l'éruption du volcan à Krakatoa des décennies plus tard, en partie parce que la nouvelle de Krakatoa a rapidement circulé par télégraphe.

Les récits de l'éruption de Tambora étaient considérablement plus rares, mais il en existe de très vifs. Sir Thomas Stamford Bingley Raffles, administrateur de la Compagnie des Indes orientales, alors gouverneur de Java, a publié un compte-rendu saisissant du désastre fondé sur des rapports écrits qu'il avait recueillis auprès de commerçants et de militaires anglais.

Début du désastre du mont Tambora

L'île de Sumbawa, qui abrite le mont Tambora, est située dans l'Indonésie actuelle. Lors de la découverte de l'île par les Européens, on pensait que la montagne était un volcan éteint.

Cependant, environ trois ans avant l'éruption de 1815, la montagne semblait s'animer. Des rumeurs ont été ressenties et un nuage sombre et enfumé est apparu au sommet du sommet.

Le 5 avril 1815, le volcan a commencé à éclater. Les commerçants et les explorateurs britanniques ont entendu le son et ont d'abord pensé qu'il s'agissait d'un coup de canon. Il y avait une crainte qu'une bataille navale se déroulait à proximité.

L'éruption massive du mont Tambora

Le soir du 10 avril 1815, les éruptions se sont intensifiées et une éruption majeure et massive a commencé à détruire le volcan. Vu d'une colonie à environ 15 miles à l'est, il semblait que trois colonnes de flammes jaillissaient dans le ciel.

Selon un témoin sur une île à environ 10 miles au sud, la montagne entière semblait se transformer en "feu liquide". Des pierres de pierre ponce de plus de six pouces de diamètre ont commencé à pleuvoir sur les îles voisines.

Des vents violents, propulsés par les éruptions, ont frappé des villages comme des ouragans, et certains rapports ont affirmé que le vent et le son provoquaient de petits séismes. Les tsunamis émanant de l'île de Tambora ont détruit des colonies de peuplement situées sur d'autres îles, faisant des dizaines de milliers de morts.

Les recherches d'archéologues modernes ont permis de déterminer qu'une culture insulaire à Sumbawa avait été complètement anéantie par l'éruption du mont Tambora.

Rapports écrits de l'éruption du mont Tambora

Comme l'éruption du mont Tambora s'est produite avant la communication télégraphique, les récits du cataclysme ont mis du temps à atteindre l'Europe et l'Amérique du Nord.

Le gouverneur britannique de Java, Sir Thomas Stamford Bingley Raffles, qui apprenait énormément sur les habitants indigènes des îles locales lors de la rédaction de son livre de 1817 Histoire de Java, recueils de comptes de l'éruption.

Raffles a commencé son récit de l'éruption du mont Tambora en notant la confusion entourant la source des sons initiaux:

"Les premières explosions ont été entendues sur cette île dans la soirée du 5 avril. Elles ont été remarquées tous les trimestres et se sont poursuivies jusqu'au lendemain. Le bruit a d'abord été attribué presque universellement à des canons lointains. ainsi, un détachement de troupes a marché de Djocjocarta, une province voisine, dans l'attente de l'attaque d'un poste voisin. Et le long de la côte, des bateaux ont été envoyés à deux reprises à la recherche d'un prétendu navire en détresse. "

Après l'explosion initiale, Raffles a déclaré qu'il était supposé que l'éruption n'était pas plus importante que les autres éruptions volcaniques dans cette région. Mais il a noté que le soir du 10 avril, des explosions extrêmement fortes ont été entendues et que de grandes quantités de poussière ont commencé à tomber du ciel.

D'autres employés de la Compagnie des Indes orientales de la région ont été priés par Raffles de soumettre des rapports sur les conséquences de l'éruption. Les comptes sont effrayants. Une lettre soumise à Raffles décrit comment, le matin du 12 avril 1815, aucune lumière solaire n'était visible à 9 heures sur une île voisine. Le soleil avait été entièrement masqué par la poussière volcanique dans l'atmosphère.

Une lettre d'un Anglais de l'île de Sumanap décrivait comment, dans l'après-midi du 11 avril 1815, "il était nécessaire d'allumer des bougies à quatre heures". Il faisait nuit jusqu'au lendemain après-midi.

Environ deux semaines après l'éruption, un officier britannique chargé d'envoyer du riz sur l'île de Sumbawa a inspecté l'île. Il a rapporté avoir vu de nombreux cadavres et une destruction généralisée. Les habitants de la région tombaient malades et beaucoup étaient déjà morts de faim.

Un dirigeant local, le Rajah de Saugar, a rendu compte du cataclysme à l'officier britannique, le lieutenant Owen Phillips. Il décrivit trois colonnes de flammes apparaissant dans la montagne lorsqu'elle éclata le 10 avril 1815. Apparemment, décrivant la coulée de lave, le Rajah déclara que la montagne commençait à apparaître "comme un corps de feu liquide s'étendant dans toutes les directions".

Le Rajah a également décrit l'effet du vent déclenché par l'éruption:

"Entre neuf et dix heures, la cendre a commencé à tomber, et peu après, un violent tourbillon s'est ensuivi, qui a détruit presque toutes les maisons du village de Saugar, emportant les dessus et des parties claires.
"JE Dans la partie de Saugar adjacente au mont Tambora, ses effets étaient beaucoup plus violents, déchirant par la racine les arbres les plus grands et les emportant dans les airs avec des hommes, des maisons, du bétail et tout ce qui pouvait l’influencer. Cela expliquera l'immense nombre d'arbres flottants vus en mer.
"La mer s'est élevée de plus de trois mètres de haut comme jamais auparavant et a complètement gâché les seules petites zones de rizières de Saugar, balayant les maisons et tout ce qui se trouvait à sa portée."

Effets mondiaux de l'éruption du mont Tambora

Bien que cela ne se voie pas avant plus d'un siècle, l'éruption du mont Tambora a contribué à l'une des pires catastrophes météorologiques du 19e siècle. L'année suivante, 1816, est devenue l'Année sans été.

Les particules de poussière projetées dans la haute atmosphère par le mont Tambora ont été transportées par les courants d'air et se sont propagées dans le monde entier. À l'automne de 1815, des couchers de soleil d'une couleur inquiétante étaient observés à London. Et l'année suivante, les conditions météorologiques en Europe et en Amérique du Nord ont radicalement changé.

Alors que l'hiver de 1815 et 1816 était assez ordinaire, le printemps de 1816 est devenu étrange. Les températures n’ont pas augmenté comme prévu et des températures très froides ont persisté à certains endroits jusque tard dans les mois d’été.

Les mauvaises récoltes généralisées ont provoqué la faim et même la famine à certains endroits. L'éruption du mont Tambora pourrait donc avoir causé de nombreuses victimes à l'autre bout du monde.