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Les perles de gel de silice sont-elles toxiques?

Les perles de gel de silice sont-elles toxiques?

Des perles de gel de silice se trouvent dans ces petits paquets accompagnant des chaussures, des vêtements et des collations. Les paquets contiennent des fragments ronds ou granulaires de silice, appelés gel mais réellement solides. Les contenants portent généralement les avertissements «Ne pas manger» ou «Restez à l'écart des enfants». On peut donc supposer qu'ils sont toxiques, mais que se passe-t-il si vous mangez de la silice?

Que se passe-t-il si vous mangez des perles de gel de silice?

Habituellement, rien ne se passe si vous mangez du gel de silice. En fait, vous le consommez probablement déjà. La silice est ajoutée pour améliorer le débit dans les aliments en poudre. Il se produit naturellement dans l'eau, où il peut aider à conférer une résistance au développement de la sénilité. La silice est juste un autre nom pour le dioxyde de silicium, le composant principal du sable, du verre et du quartz. La partie "gel" du nom signifie que la silice est hydratée ou contient de l'eau. Si vous mangez de la silice, elle ne sera pas digérée, elle passera donc dans le tractus gastro-intestinal pour être excrétée dans les selles.

Si la silice est inoffensive à la consommation, cependant, pourquoi les paquets portent-ils un avertissement? La réponse est que certaines silices contiennent des additifs toxiques. Par exemple, les billes de gel de silice peuvent contenir du chlorure de cobalt (II) toxique et potentiellement cancérigène, qui est ajouté en tant qu'indicateur d'humidité. Vous pouvez reconnaître la silice contenant du chlorure de cobalt car elle sera colorée en bleu (sec) ou rose (hydraté). Un autre indicateur d'humidité commun est le violet de méthyle, qui est orange (sec) ou vert (hydraté). Le méthyl violet est un poison mutagène et mitotique. Bien que vous puissiez vous attendre à ce que la plupart des silices que vous rencontrez soient non toxiques, l’ingestion d’un produit coloré nécessite un appel à Poison Control. Ce n'est pas une bonne idée de manger des perles même si elles ne contiennent pas de produits chimiques toxiques, car ce produit n'est pas réglementé en tant qu'aliment, ce qui signifie qu'il peut contenir des contaminants que vous ne voudriez pas manger.

Comment fonctionne le gel de silice

Afin de comprendre le fonctionnement du gel de silice, examinons de plus près à quoi il s’agit. La silice est synthétisée sous une forme vitreuse (vitreuse) contenant des nanopores. Quand il est fabriqué, il est en suspension dans un liquide, il s'agit donc vraiment d'un gel, un peu comme la gélatine ou l'agar. Quand il sèche, il devient un matériau dur et granulaire appelé xérogel de silice. La substance est transformée en granulés ou en perles, qui peuvent être emballés dans du papier ou dans un autre matériau perméable à l'air pour éliminer l'humidité.

Les pores du xérogel ont un diamètre d'environ 2,4 nanomètres. Ils ont une grande affinité pour les molécules d'eau. L'humidité est emprisonnée dans les billes, ce qui aide à contrôler les dommages et limite les réactions chimiques avec l'eau. Une fois que les pores se remplissent d'eau, les perles sont inutiles, sauf à des fins décoratives. Cependant, vous pouvez les recycler en les chauffant. Cela chasse l'eau afin que les billes puissent absorber de nouveau l'humidité. Pour ce faire, il suffit de chauffer le gel dans un four chaud (tout ce qui dépasse le point d'ébullition de l'eau, qui est de 100 degrés Celsius ou 212 degrés Fahrenheit, de sorte qu'un four à 250 degrés Fahrenheit convient parfaitement). Une fois que l'eau est retirée, laissez les perles refroidir, puis stockez-les dans un récipient étanche.