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Biographie d'Eleanor Roosevelt, première dame, écrivaine et diplomate

Biographie d'Eleanor Roosevelt, première dame, écrivaine et diplomate

Eleanor Roosevelt (11 octobre 1884 - 7 novembre 1962) était l'une des femmes les plus respectées et les plus aimées du XXe siècle. Lorsque son mari est devenu président des États-Unis, Eleanor Roosevelt a transformé le rôle de première dame en jouant un rôle actif dans les travaux de son mari, Franklin D. Roosevelt. Après la mort de Franklin, Eleanor Roosevelt a été nommée déléguée aux Nations Unies nouvellement créées, où elle a contribué à la création de la Déclaration universelle des droits de l'homme.

Faits saillants: Eleanor Roosevelt

  • Connu pourPremière dame du président Franklin Roosevelt, écrivain et diplomate
  • Née: 11 octobre 1884 à New York
  • Parents: Elliott et Anna Hall Roosevelt
  • Décédés: 7 novembre 1962 à New York
  • Éducation: École Allenswood
  • Travaux publiés: Vous apprenez en vivant, la base morale de la démocratie, Demain, c’est maintenant, c’est ce dont je me souviens, c’est mon histoire, ce monde troublé., beaucoup d'autres
  • ÉpouxFranklin Delano Roosevelt (m. 1905-1945)
  • Les enfantsAnna Eleanor (1906-1975), James (1907-1991), Franklin Delano, Jr. (1909), Elliott (1910-1990), Franklin, Jr. (1914-1988) et John (1916-1981).
  • Citation remarquable: "À long terme, nous façonnons nos vies et nous-mêmes. Le processus ne se termine jamais jusqu'à notre mort. Et les choix que nous faisons sont finalement notre propre responsabilité."
Eleanor Roosevelt avec Père et Frères. Bettmann / Getty Images

Jeunesse

Eleanor Roosevelt, née Anna Eleanor Roosevelt à New York le 11 octobre 1884, était l'aîné des trois enfants d'Elliot Roosevelt, le frère cadet de Theodore Roosevelt et d'Anna Hall Roosevelt.

Bien qu’elle soit née dans l’une des «400 familles», les familles les plus riches et les plus influentes de New York, l’enfance d’Eleanor Roosevelt n’a pas été heureuse. La mère d'Eleanor, Anna, était considérée comme une grande beauté, alors qu'Eleanor elle-même ne l'était pas, un fait qu'Eleanor savait qu'elle avait grandement déçu. D'autre part, le père d'Eleanor, Elliott, l'adorait et l'appelait «Little Nell», d'après le personnage de Charles Dickens. L'ancien magasin de curiosité. Malheureusement, Elliott souffrait d'une dépendance croissante à l'alcool et aux drogues, qui finit par détruire sa famille.

En 1890, alors qu'Eleanor avait environ 6 ans, Elliott se sépara de sa famille et commença à recevoir des traitements en Europe pour son alcoolisme. À la demande de son frère Theodore Roosevelt (qui deviendra plus tard le 26e président des États-Unis), Elliott est exilé de sa famille jusqu'à ce qu'il puisse se libérer de ses dépendances. Anna, manquant de son mari, a fait de son mieux pour s'occuper d'Eleanor et de ses deux fils plus jeunes, Elliott Jr., et de bébé Hall.

Puis la tragédie a frappé. En 1892, Anna se rendit à l'hôpital pour une chirurgie et contracta ensuite la diphtérie. elle est morte peu de temps après quand Eleanor avait 8 ans. Quelques mois plus tard, les deux frères d'Eleanor ont contracté la scarlatine. Baby Hall a survécu, mais Elliott Jr., âgé de 4 ans, a développé la diphtérie et est décédé en 1893.

Avec la mort de sa mère et de son jeune frère, Eleanor espérait pouvoir passer plus de temps avec son père bien-aimé. Pas si. La dépendance à la drogue et à l'alcool d'Elliott s'est aggravée après le décès de son épouse et de son enfant, et en 1894, il mourut.

En moins de 18 mois, Eleanor avait perdu sa mère, son frère et son père. C'était une orpheline de 10 ans. Eleanor et son frère Hall sont allés vivre avec leur très stricte grand-mère maternelle Mary Hall à Manhattan.

Eleanor a passé plusieurs années misérables auprès de sa grand-mère jusqu'à son envoi à l'étranger en septembre 1899 à la Allenswood School de Londres.

Éducation

Allenswood, une école d’achèvement pour les filles, a créé le climat propice à l’épanouissement d’Eleanor Roosevelt, âgée de 15 ans. Bien qu'elle ait toujours été déçue par son apparence, elle a eu l'esprit vif et a rapidement été choisie comme «favorite» de la directrice, Marie Souvestre.

Bien que la plupart des filles aient passé quatre ans à Allenswood, Eleanor a été appelée à la maison à New York après sa troisième année pour ses «débuts dans la société», ce que toutes les jeunes femmes fortunées devaient faire à 18 ans. Contrairement à ses pairs fortunés, Eleanor ne elle a hâte de quitter son école bien-aimée pour une foule de fêtes qu'elle n'a pas de sens.

Rencontre avec Franklin Roosevelt

Malgré ses craintes, Eleanor est retournée à New York pour ses débuts dans la société. L'ensemble du processus s'est avéré fastidieux et gênant et lui a redonné une fois de plus conscience de son apparence. Elle avait cependant un côté positif à son retour d'Allenswood. En 1902, alors qu'elle montait dans un train, elle a eu une rencontre fortuite avec Franklin Delano Roosevelt. Franklin était un cinquième cousin une fois enlevé d'Eleanor et l'enfant unique de James Roosevelt et de Sara Delano Roosevelt. La mère de Franklin se passionnait pour lui - un fait qui allait plus tard provoquer des conflits dans le mariage de Franklin et Eleanor.

Franklin et Eleanor se voyaient fréquemment lors de soirées et de rencontres sociales. Puis, en 1903, Franklin a demandé à Eleanor de l'épouser et elle a accepté. Cependant, quand on a appris la nouvelle à Sara Roosevelt, elle a pensé que le couple était trop jeune pour se marier (Eleanor avait 19 ans et Franklin en avait 21). Sara leur a ensuite demandé de garder leurs fiançailles secrètes pendant un an. Franklin et Eleanor ont accepté de le faire.

Pendant ce temps, Eleanor était un membre actif de la Junior League, une organisation destinée aux jeunes filles fortunées à faire un travail de bienfaisance. Eleanor a donné des cours aux pauvres qui vivaient dans des immeubles et enquêté sur les conditions de travail horribles vécues par de nombreuses jeunes femmes. Son travail auprès de familles pauvres et nécessiteuses lui a appris beaucoup de choses sur les difficultés auxquelles de nombreux Américains sont confrontés, ce qui a conduit sa passion pour la vie à essayer de résoudre les problèmes de la société.

Franklin Delano Roosevelt, gouverneur de New York, et Eleanor Roosevelt. Historique / Getty Images

Vie conjugale

Une année secrète derrière eux, Franklin et Eleanor ont annoncé publiquement leurs fiançailles, puis se sont mariés le 17 mars 1905. En cadeau de Noël cette année-là, Sara Roosevelt a décidé de construire des maisons de ville adjacentes pour elle-même et la famille de Franklin. Malheureusement, Eleanor a laissé toute la planification à sa belle-mère et à Franklin et était donc très mécontente de sa nouvelle maison. De plus, Sara passait fréquemment inopinée puisqu'elle pouvait facilement entrer en franchissant une porte coulissante qui rejoignait les salles à manger des deux maisons de ville.

Tout en étant dominée par sa belle-mère, Eleanor passa entre 1906 et 1916 à avoir des bébés. Au total, le couple a six enfants. cependant, le troisième, Franklin Jr., est mort en bas âge.

En attendant, Franklin était entré en politique. Il rêvait de suivre le chemin de son cousin Theodore Roosevelt vers la Maison Blanche. En 1910, Franklin Roosevelt se porta candidat et remporta un siège au Sénat de l'État à New York. À peine trois ans plus tard, Franklin est nommé secrétaire adjoint de la marine en 1913. Bien qu'Eleanor soit désintéressée par la politique, les nouvelles fonctions de son mari la font sortir de la maison de ville adjacente et donc de l'ombre de sa belle-mère.

Avec un horaire social de plus en plus chargé en raison des nouvelles responsabilités politiques de Franklin, Eleanor a engagé une secrétaire personnelle nommée Lucy Mercy pour l'aider à rester organisée. Eleanor a été choquée quand, en 1918, elle a découvert que Franklin avait une liaison avec Lucy. Bien que Franklin ait juré de mettre fin à cette affaire, cette découverte a laissé Eleanor déprimée et abattue pendant de nombreuses années.

Eleanor n'a jamais vraiment pardonné à Franklin son indiscrétion et bien que leur mariage se soit poursuivi, ce n'était jamais la même chose. À partir de ce moment, leur mariage manqua d'intimité et commença à devenir un partenariat.

La polio et la maison blanche

En 1920, Franklin D. Roosevelt a été choisi comme candidat démocrate à la vice-présidence, avec James Cox. Bien qu'ils aient perdu les élections, l'expérience avait donné à Franklin un goût pour la politique au plus haut niveau du gouvernement et il a continué à viser haut, jusqu'en 1921, lorsque la poliomyélite a frappé.

La poliomyélite, une maladie courante au début du XXe siècle, pourrait tuer ses victimes ou les laisser définitivement invalides. La lutte contre la polio de Franklin Roosevelt l'a laissé sans l'utilisation de ses jambes. Bien que la mère de Franklin, Sara ait insisté sur le fait que son handicap était la fin de sa vie publique, Eleanor n'était pas de cet avis. C'était la première fois qu'Eleanor défiait ouvertement sa belle-mère et c'était un tournant dans sa relation avec Sara et Franklin.

Eleanor Roosevelt a plutôt joué un rôle actif en aidant son mari, en devenant ses «yeux et ses oreilles» en politique et en l'assistant dans ses tentatives de rétablissement. (Bien qu'il ait essayé pendant sept ans de retrouver l'usage de ses jambes, Franklin a finalement accepté qu'il ne marcherait plus.)

Franklin est revenu sur le devant de la scène politique en 1928, alors qu'il avait été élu gouverneur de New York, poste qu'il avait remporté. En 1932, il s'est présenté à la présidence contre Herbert Hoover. L’opinion publique sur Hoover avait été décimée par le krach boursier de 1929 et la Grande Dépression qui avait suivi, menant à la victoire de Franklin aux présidentielles aux élections de 1932. Franklin et Eleanor Roosevelt ont déménagé à la Maison Blanche en 1933.

Eleanor Roosevelt obtient la citation du "Meilleur volontaire du monde" de Jacques Coe, trésorier de la Fondation nationale du cancer. Bettmann / Getty Images

Une vie de service public

Eleanor Roosevelt n'était pas ravie de devenir la première dame. À bien des égards, elle s'était créée une vie indépendante à New York et redoutait de la laisser derrière elle. Plus particulièrement, Eleanor allait manquer d’enseigner à la Todhunter School, une école d’achèvement pour filles qu’elle avait aidé à acheter en 1926. Devenir première dame l’empêchait de partir dans de tels projets. Néanmoins, Eleanor a vu dans son nouveau poste l'occasion de profiter aux personnes défavorisées à l'échelle nationale et elle l'a saisie, transformant ainsi le rôle de la première femme.

Avant l'arrivée de Franklin Delano Roosevelt, la première dame jouait généralement un rôle ornemental, principalement celui d'une hôtesse gracieuse. Eleanor, en revanche, non seulement est devenue la championne de nombreuses causes, mais a continué à participer activement aux projets politiques de son mari. Étant donné que Franklin ne pouvait pas marcher et ne voulait pas que le public le sache, Eleanor a effectué une grande partie des déplacements qu’il ne pouvait pas faire. Elle envoyait régulièrement des notes de service sur les personnes à qui elle avait parlé et sur le type d'aide dont elles avaient besoin à mesure que la Grande Dépression s'aggravait.

Eleanor a également fait de nombreux voyages, discours et autres actes pour soutenir les groupes défavorisés, y compris les femmes, les minorités raciales, les sans-abri, les métayers et autres. Elle organisait régulièrement des «concours d'œufs» le dimanche dans lesquels elle invitait des personnes de tous les horizons à la Maison-Blanche pour un brunch aux œufs brouillés et une discussion sur les problèmes auxquels ils étaient confrontés et le soutien dont ils avaient besoin pour les surmonter.

En 1936, Eleanor Roosevelt a commencé à écrire une chronique de journal intitulée «My Day», sur la recommandation de son amie, la journaliste Lorena Hickok. Ses chroniques ont abordé un large éventail de sujets souvent controversés, notamment les droits des femmes et des minorités et la création des Nations Unies. Elle a écrit une chronique six jours par semaine jusqu'en 1962, ne lui manquant que quatre jours à la mort de son mari en 1945.

Reg Speller / Getty Images

Le pays entre en guerre

Franklin Roosevelt est réélu en 1936 puis en 1940, devenant le premier et le seul aux États-Unis. président de servir plus de deux mandats. En 1940, Eleanor Roosevelt est devenue la première femme à prendre la parole devant une convention présidentielle nationale lorsqu'elle a prononcé un discours devant la Convention nationale démocrate du 17 juillet 1940.

Le 7 décembre 1941, des bombardiers japonais ont attaqué la base navale de Pearl Harbor, à Hawaii. Au cours des prochains jours, les États-Unis ont déclaré la guerre au Japon et à l'Allemagne, faisant officiellement entrer les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. L'administration de Franklin Roosevelt a immédiatement commencé à faire appel à des sociétés privées pour fabriquer des chars, des armes à feu et d'autres équipements nécessaires. En 1942, 80 000 soldats américains ont été envoyés en Europe, la première de nombreuses vagues de soldats qui iraient outre-mer dans les années à venir.

Avec tant d'hommes engagés dans la guerre, les femmes ont été retirées de leurs maisons et dans des usines, où elles fabriquaient du matériel de guerre, allant des avions de combat et des parachutes à des conserves et des bandages. Eleanor Roosevelt a vu dans cette mobilisation l'occasion de se battre pour les droits des femmes qui travaillent. Elle a fait valoir que chaque Américain devrait avoir le droit à l'emploi s'il le voulait.

Elle s'est également battue contre la discrimination raciale au sein de la main-d'œuvre, des forces armées et chez elle, en faisant valoir que les Afro-Américains et les autres minorités raciales devraient bénéficier du même salaire, du même travail et des mêmes droits. Bien qu'elle se soit opposée avec véhémence à placer des Américains d'origine japonaise dans des camps d'internement pendant la guerre, l'administration de son mari le fit quand même.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Eleanor a également voyagé dans le monde entier, visitant des soldats stationnés en Europe, dans le Pacifique Sud et dans d'autres lieux très éloignés. Les services secrets lui ont donné le nom de code «Rover», mais le public l'a appelée «Partout Eleanor», car ils ne savaient jamais où elle pourrait se trouver. Elle a également été surnommée «énergie publique numéro un» en raison de son engagement intense en faveur des droits humains et de l'effort de guerre.

Première dame du monde

Franklin Roosevelt se porta candidat et remporta un quatrième mandat en 1944, mais le temps qu'il resta à la Maison-Blanche fut limité. Le 12 avril 1945, il est décédé chez lui à Warm Springs, en Géorgie. Au moment de la mort de Franklin, Eleanor a annoncé qu'elle se retirerait de la vie publique et lorsqu'un journaliste lui a posé des questions sur sa carrière, elle a annoncé la fin de sa carrière. Cependant, lorsque le président Harry Truman a demandé à Eleanor de devenir la première déléguée américaine aux Nations Unies en décembre 1945, elle a accepté.

En tant qu’Américaine et femme, Eleanor Roosevelt a estimé qu’être une déléguée des États-Unis était une énorme responsabilité. Elle a passé ses journées devant les réunions américaines à étudier des questions de politique mondiale. Elle était particulièrement préoccupée par l’échec en tant que déléguée des États-Unis, non seulement pour elle-même, mais parce que son échec pourrait avoir des conséquences négatives pour toutes les femmes.

Plutôt que d'être perçue comme un échec, la plupart des gens ont considéré le travail d'Eleanor au sein des Nations Unies comme un succès retentissant. Son accomplissement suprême a été la ratification de la Déclaration universelle des droits de l’homme, qu’elle avait contribué à élaborer, par 48 nations en 1948.

De retour aux États-Unis, Eleanor Roosevelt a continué à défendre les droits civils. Elle a rejoint le conseil d'administration de la NAACP en 1945 et, en 1959, elle a été chargée de cours en politique et droits de l'homme à l'Université Brandeis.

La mort et l'héritage

Eleanor Roosevelt vieillissait mais elle ne ralentissait pas; si quelque chose, elle était plus occupée que jamais. Tout en prenant le temps pour ses amis et sa famille, elle a également passé beaucoup de temps à parcourir le monde pour une cause importante ou une autre. Elle s'est envolée pour l'Inde, Israël, la Russie, le Japon, la Turquie, les Philippines, la Suisse, la Pologne, la Thaïlande et de nombreux autres pays.

Eleanor Roosevelt était devenue une ambassadrice de bonne volonté dans le monde entier; une femme que les gens respectaient, admiraient et aimaient. Elle était vraiment devenue la «première dame du monde», comme l’appelait jadis le président américain Harry Truman.

Et puis un jour, son corps lui a dit qu'elle devait ralentir. Après avoir visité un hôpital et subi de nombreux tests, on a découvert en 1962 qu'Eleanor Roosevelt souffrait d'anémie aplastique et de tuberculose. Le 7 novembre 1962, Eleanor Roosevelt est décédée à l'âge de 78 ans. Elle a été enterrée à côté de son mari, Franklin D. Roosevelt, à Hyde Park.

Sources

  • "Biographie d'Eleanor Roosevelt." Bibliothèque présidentielle et musée Franklin D. Roosevelt. Archives nationales 2016. Web.
  • Cook, Blanche Wiesen. "Eleanor Roosevelt, Volume 1: Les premières années, 1884-1933." New York: Random House, 1993.
  • "Eleanor Roosevelt, Volume 2: Les Années Définitives, 1933-1938." New York: Random House, 2000.
  • "Eleanor Roosevelt, Volume 3: La guerre, années après 1939-1962." New York: Maison aléatoire, 2016.
  • Harris, Cynthia M. Eleanor Roosevelt: une biographie. Biographies de Greenwood. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 2007.
  • Roosevelt, Eleanor. L'autobiographie d'Eleanor Roosevelt. HarperCollins.
  • Winfield, Betty Houchin. "L'héritage d'Eleanor Roosevelt." Presidential Studies Quarterly 20.4 (1990): 699-706.