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Culture Olmèque Ancienne

Culture Olmèque Ancienne

La culture olmèque a prospéré le long de la côte du golfe du Mexique d'environ 1200 à 400 av. Première grande culture méso-américaine, elle était en déclin depuis des siècles avant l'arrivée des premiers Européens, par conséquent, beaucoup d'informations sur les Olmèques ont été perdues. Nous connaissons les Olmèques principalement par leur art, leur sculpture et leur architecture. Bien que de nombreux mystères demeurent, les travaux en cours des archéologues, des anthropologues et d'autres chercheurs nous ont donné un aperçu de ce qu'aurait pu être la vie olmèque.

Aliments, cultures et alimentation olmèques

Les Olmèques pratiquaient l'agriculture de base en utilisant la technique de la "coupe sur brûlis", dans laquelle des parcelles de terre envahies étaient brûlées: cela les nettoyait pour la plantation et les cendres servaient d'engrais. Ils ont planté bon nombre des mêmes cultures que celles observées dans la région aujourd'hui, comme la courge, les haricots, le manioc, les patates douces et les tomates. Le maïs était un aliment de base du régime olmèque, bien qu'il soit possible qu'il ait été introduit tard dans le développement de leur culture. Chaque fois qu'il a été introduit, il est rapidement devenu très important: l'un des dieux olmèques est associé au maïs. Les Olmèques pêchaient avidement dans les lacs et les rivières à proximité. Les palourdes, les alligators et divers types de poissons étaient une partie importante de leur alimentation. Les Olmèques préféraient s'établir près de l'eau, car les plaines inondables étaient bonnes pour l'agriculture et les poissons et crustacés pouvaient être plus facilement consommés. Pour la viande, ils avaient des chiens domestiques et parfois des cerfs. Une partie essentielle du régime olmèque était nixtamal, une sorte spéciale de farine de maïs moulue avec des coquillages, de la chaux ou des cendres, dont l'addition améliore considérablement la valeur nutritive de la semoule de maïs.

Outils Olmec

Bien qu'ils ne disposent que de la technologie de l'âge de pierre, les Olmèques ont pu fabriquer plusieurs sortes d'outils qui leur ont facilité la vie. Ils utilisaient tout ce qui était à portée de main, comme de l'argile, de la pierre, des os, du bois ou des bois de cerf. Ils savaient fabriquer de la poterie: récipients et assiettes utilisés pour stocker et cuire les aliments. Les pots et récipients en argile étaient extrêmement courants chez les Olmèques: littéralement, des millions de tessons ont été découverts dans et autour des sites olmèques. Les outils étaient principalement en pierre et comprennent des articles de base tels que des marteaux, des cales, des mortiers et des pilons et mano-et-metate broyeurs utilisés pour écraser le maïs et d'autres céréales. L'obsidienne n'était pas originaire des terres olmèques, mais lorsqu'elle pouvait être obtenue, elle fabriquait d'excellents couteaux.

Maisons Olmèques

On se souvient aujourd'hui de la culture olmèque, en partie parce qu'elle a été la première culture méso-américaine à produire de petites villes, notamment San Lorenzo et La Venta (leurs noms d'origine sont inconnus). Ces villes, qui ont été largement étudiées par les archéologues, étaient en effet des centres impressionnants pour la politique, la religion et la culture, mais la plupart des Olmèques ordinaires n'y vivaient pas. Les Olmèques les plus communs étaient de simples agriculteurs et pêcheurs qui vivaient en groupes familiaux ou dans de petits villages. Les maisons olmèques étaient des affaires simples: généralement, un grand bâtiment en terre enroulé autour de poteaux, qui servait de couchage, de salle à manger et d'abri. La plupart des maisons avaient probablement un petit jardin d'herbes et d'aliments de base. Parce que les Olmèques préféraient vivre dans ou près des plaines inondables, ils ont construit leurs maisons sur de petits monticules ou plates-formes. Ils ont creusé des trous dans leurs planchers pour stocker de la nourriture.

Villes et villages olmèques

Les fouilles montrent que les petits villages se composaient d'une poignée de maisons, probablement habitées par des groupes familiaux. Les arbres fruitiers tels que le zapote ou la papaye étaient courants dans les villages. Les plus grands villages fouillés ont souvent un monticule central de plus grande taille: ce serait là que la maison d'une famille éminente ou d'un chef local a été construite, ou peut-être un petit sanctuaire pour un dieu dont le nom est maintenant oublié depuis longtemps. Le statut des familles qui composaient le village pouvait être discerné par la distance à laquelle elles vivaient de ce centre-ville. Dans les grandes villes, plus de restes d'animaux tels que chien, alligator et cerf ont été trouvés que dans les petits villages, ce qui suggère que ces aliments étaient réservés aux élites locales.

Religion et dieux olmèques

Le peuple olmèque avait une religion bien développée. Selon l'archéologue Richard Diehl, il y a cinq aspects de la religion olmèque, y compris un cosmos bien défini, une classe de chaman, des lieux et sites sacrés, des dieux identifiables et des rituels et cérémonies spécifiques. Peter Joralemon, qui a étudié les Olmèques pendant des années, a identifié pas moins de huit dieux de l'art olmèque survivant. Les Olmèques communs qui travaillaient dans les champs et pêchaient des poissons dans les rivières ne participaient probablement qu'aux pratiques religieuses en tant qu'observateurs, car il y avait une classe de prêtres active et les dirigeants et la famille dirigeante avaient très probablement des devoirs religieux spécifiques et importants. De nombreux dieux olmèques, comme le dieu de la pluie et le serpent à plumes, allaient continuer à faire partie du panthéon des civilisations méso-américaines ultérieures, comme les Aztèques et les Mayas. Les Olmèques ont également joué au jeu de balle rituel méso-américain.

Art Olmèque

La plupart de ce que nous savons aujourd'hui sur les Olmèques est dû aux exemples survivants de l'art olmèque. Les pièces les plus facilement reconnaissables sont les têtes colossales massives, dont certaines mesurent près de dix pieds de haut. D'autres formes d'art olmèque qui ont survécu comprennent des statues, des figurines, des celtes, des trônes, des bustes en bois et des peintures rupestres. Les villes olmèques de San Lorenzo et La Venta avaient très probablement une classe d'artisans qui travaillait sur ces sculptures. Les Olmèques communs ne produisaient probablement que des «œuvres d'art» utiles telles que des récipients en poterie. Cela ne veut pas dire que la production artistique olmèque n'a pas affecté les gens du commun, cependant: les rochers utilisés pour fabriquer les têtes et les trônes colossaux ont été extraits à plusieurs kilomètres des ateliers, ce qui signifie que des milliers de roturiers seraient mis en service pour déplacer les pierres. sur des traîneaux, des radeaux et des rouleaux à l'endroit où ils étaient nécessaires.

Importance de la culture olmèque

Comprendre la culture olmèque est très important pour les chercheurs et les archéologues d'aujourd'hui. Tout d'abord, les Olmèques étaient la culture «mère» de la Méso-Amérique, et de nombreux aspects de la culture olmèque, tels que les dieux, l'écriture glyphique et les formes artistiques, sont devenus partie intégrante de civilisations ultérieures comme les Mayas et les Aztèques. Plus important encore, les Olmèques étaient l'une des six civilisations primaires ou «vierges» au monde, les autres étant la Chine ancienne, l'Égypte, la Sumérie, l'Indus de l'Inde et la culture Chavin du Pérou. Les civilisations vierges sont celles qui se sont développées quelque part sans aucune influence significative des civilisations précédentes. Ces civilisations primaires ont été forcées de se développer seules, et la façon dont elles se sont développées nous en apprend beaucoup sur nos lointains ancêtres. Non seulement les Olmèques sont une civilisation vierge, ils étaient les seuls à se développer dans un environnement forestier humide, ce qui en fait un cas particulier.

La civilisation olmèque avait décliné en 400 av. et les historiens ne savent pas exactement pourquoi. Leur déclin a probablement beaucoup à voir avec les guerres et le changement climatique. Après les Olmèques, plusieurs sociétés clairement post-olmèques se sont développées dans la région de Veracruz.

Il y a beaucoup de choses qui sont encore inconnues sur les Olmèques, y compris certaines choses fondamentales très importantes telles que ce qu'ils se sont appelés ("Olmec" est un mot aztèque appliqué aux habitants du XVIe siècle dans la région). Des chercheurs dévoués repoussent constamment les limites de ce que l'on sait de cette mystérieuse culture ancienne, mettant en lumière de nouveaux faits et corrigeant des erreurs commises précédemment.

Sources

Coe, Michael D. «Mexique: des Olmèques aux Aztèques». Ancient Peoples and Places, Rex Koontz, 7e édition, Thames & Hudson, 14 juin 2013.

Cyphers, Ann. "Surgimiento y decadencia de San Lorenzo, Veracruz." Arqueología Mexicana Vol XV - Num. 87 (septembre-octobre 2007). P. 30-35.

Diehl, Richard A. Les Olmèques: la première civilisation américaine. Londres: Thames et Hudson, 2004.

Grove, David C. «Cerros Sagradas Olmecas». Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Vol XV - Num. 87 (septembre-octobre 2007). P. 30-35.

Miller, Mary et Karl Taube. Un dictionnaire illustré des dieux et des symboles de l'ancien Mexique et des Mayas. New York: Thames & Hudson, 1993.