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L'énergie solaire: les avantages et les inconvénients de l'énergie solaire

L'énergie solaire: les avantages et les inconvénients de l'énergie solaire

La perspective de produire de l'énergie solaire non polluante est attrayante, mais à ce jour, le bas prix du pétrole, associé aux coûts élevés du développement de nouvelles technologies, ont empêché l'adoption généralisée de l'énergie solaire aux États-Unis et au-delà. Avec un coût actuel compris entre 25 et 50 cents le kilowattheure, l’énergie solaire coûte cinq fois plus que l’électricité classique à base de combustibles fossiles. Et la diminution des réserves de polysilicium, élément présent dans les cellules photovoltaïques traditionnelles, n’aide en rien.

La politique de l'énergie solaire

Selon Gary Gerber de Sun Light & Power, basé à Berkeley en Californie, peu de temps après que Ronald Reagan ait emménagé à la Maison Blanche en 1980 et enlevé les capteurs solaires installés par Jimmy Carter, les crédits d’impôt pour le développement solaire ont disparu et la l'industrie a plongé "sur une falaise".

Les dépenses fédérales en énergie solaire ont repris sous l’administration Clinton, mais ont de nouveau diminué une fois que George W. Bush est entré en fonction. L’inquiétude croissante suscitée par le changement climatique et les prix élevés du pétrole ont obligé l’administration Bush à reconsidérer sa position sur des alternatives telles que l’énergie solaire. La Maison Blanche a proposé 148 millions de dollars pour le développement de l’énergie solaire en 2007, soit une augmentation de près de 80% par rapport à son investissement de 2006.

Augmenter l'efficacité et réduire le coût de l'énergie solaire

Dans le domaine de la recherche et du développement, les ingénieurs entreprenants travaillent d'arrache-pied pour réduire les coûts de l'énergie solaire et s'attendent à ce qu'il soit compétitif par rapport aux combustibles fossiles d'ici 20 ans. Nanosolar, basé en Californie, est un innovateur technologique qui remplace le silicium utilisé pour absorber la lumière du soleil et le convertir en électricité avec un mince film de cuivre, d'indium, de gallium et de sélénium (CIGS).

Martin Roscheisen de Nanosolar explique que les cellules basées sur CIGS sont flexibles et plus durables, ce qui les rend plus faciles à installer dans une large gamme d'applications. Roscheisen s'attend à pouvoir construire une centrale électrique de 400 mégawatts pour un dixième du prix d'une centrale comparable à base de silicium. Parmi les autres entreprises fabriquant des vagues avec des cellules solaires basées sur CIGS, on peut citer DayStar Technologies, à New York, et Miasolé, en Californie.

Une autre innovation récente dans le domaine de l'énergie solaire est la cellule dite "à pulvérisation", telle que celles fabriquées par le Massachusetts, Konarka. Comme la peinture, le composite peut être pulvérisé sur d'autres matériaux, où il peut exploiter les rayons infrarouges du soleil pour alimenter les téléphones cellulaires et autres appareils portables ou sans fil. Certains analystes pensent que les cellules à vaporiser pourraient devenir cinq fois plus efficaces que la norme photovoltaïque actuelle.

Les investisseurs en capital de risque investissent dans l'énergie solaire

Les écologistes et les ingénieurs en mécanique ne sont pas les seuls à anticiper le solaire de nos jours. Selon le Cleantech Venture Network, un forum d’investisseurs intéressés par les énergies propres et renouvelables, les investisseurs en capital de risque investissent quelque 100 millions de dollars dans des start-up solaires de toutes tailles en 2006 et prévoient d’engager encore plus d’argent en 2007. Intéressé par les rendements relativement à court terme, il est fort à parier que certaines des start-up solaires prometteuses d’aujourd’hui seront les géants de l’énergie de demain.

EarthTalk est une fonctionnalité régulière de E / The Environmental Magazine. Les colonnes EarthTalk sélectionnées sont reproduites dans About Environmental Issues avec l'autorisation de la rédaction de E.