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Systèmes d'échange et réseaux commerciaux en anthropologie et archéologie

Systèmes d'échange et réseaux commerciaux en anthropologie et archéologie

Un système d'échange ou un réseau commercial peut être défini comme toute manière par laquelle les consommateurs se connectent aux producteurs. Les études d'échanges régionaux en archéologie décrivent les réseaux que les gens utilisaient pour acquérir, échanger, acheter ou autrement obtenir des matières premières, des biens, des services et des idées auprès des producteurs ou des sources, et pour déplacer ces biens à travers le paysage. Le but des systèmes d'échange peut être de répondre aux besoins de base et de luxe. Les archéologues identifient les réseaux d'échange en utilisant une variété de techniques analytiques sur la culture matérielle et en identifiant les carrières de matières premières et les techniques de fabrication pour des types spécifiques d'artefacts.

Les systèmes d'échange sont au centre des recherches archéologiques depuis le milieu du XIXe siècle, lorsque les analyses chimiques ont été utilisées pour la première fois pour identifier la distribution des objets métalliques d'Europe centrale. Une étude pionnière est celle de l'archéologue Anna Shepard qui, dans les années 30 et 40, a utilisé la présence d'inclusions minérales dans les tessons de poterie pour fournir des preuves d'un vaste réseau de commerce et d'échange dans le sud-ouest des États-Unis.

Anthropologie économique

Les fondements de la recherche sur les systèmes d'échange ont été fortement influencés par Karl Polyani dans les années 40 et 50. Polyani, anthropologue économique, a décrit trois types d'échanges commerciaux: la réciprocité, la redistribution et l'échange de marché. La réciprocité et la redistribution, a déclaré Polyani, sont des méthodes qui sont intégrées dans des relations à long terme qui impliquent la confiance et la confiance: les marchés, en revanche, sont autoréglementés et dissociés des relations de confiance entre les producteurs et les consommateurs.

  • La réciprocité est un système commercial comportemental, basé sur un partage plus ou moins égal des biens et des services. La réciprocité pourrait être définie simplement comme «vous me grattez le dos, je vais vous gratter»: vous faites quelque chose pour moi, je vous rendrai la pareille en faisant quelque chose pour vous. Je vais surveiller tes vaches, tu vas fournir du lait à ma famille.
  • Redistribution implique un point de collecte à partir duquel les marchandises sont réparties. Dans un système de redistribution typique, un chef de village recueille un pourcentage des produits dans un village et le fournit aux membres du groupe en fonction des besoins, des cadeaux, des festins: l'une quelconque d'un certain nombre de règles d'étiquette qui ont été établies dans une période donnée société.
  • Échange de marché implique une institution organisée, dans laquelle les producteurs de biens se rassemblent à des endroits précis à des moments précis. Le troc ou l'échange d'argent sont impliqués afin de permettre aux consommateurs d'obtenir les biens et services requis auprès des fournisseurs. Polyani lui-même a soutenu que les marchés peuvent ou non être intégrés dans les réseaux communautaires.

Identification des réseaux Exchange

Les anthropologues peuvent entrer dans une communauté et déterminer les réseaux d'échange existants en parlant aux résidents locaux et en observant les processus: mais les archéologues doivent travailler à partir de ce que David Clarke appelait autrefois "des traces indirectes dans de mauvais échantillons". Colin Renfrew, pionnier de l'étude archéologique des systèmes d'échange, a soutenu qu'il était important d'étudier le commerce, car l'institution d'un réseau commercial est un facteur causal du changement culturel.

Les preuves archéologiques de la circulation des marchandises à travers le paysage ont été identifiées par une série d'innovations technologiques, construites à partir des recherches d'Anna Shepard. En général, l'approvisionnement en artefacts - l'identification de l'origine d'une matière première particulière - implique une série de tests en laboratoire sur des artefacts qui sont ensuite comparés à des matériaux similaires connus. Les techniques d'analyse chimique utilisées pour identifier les sources de matières premières comprennent l'analyse d'activation des neutrons (NAA), la fluorescence X (XRF) et diverses méthodes spectrographiques, parmi un nombre large et croissant de techniques de laboratoire.

En plus d'identifier la source ou la carrière où les matières premières ont été obtenues, l'analyse chimique peut également identifier des similitudes dans les types de poterie ou d'autres types de produits finis, déterminant ainsi si les produits finis ont été créés localement ou importés d'un endroit éloigné. En utilisant une variété de méthodes, les archéologues peuvent déterminer si un pot qui semble avoir été fabriqué dans une ville différente est vraiment une importation, ou plutôt une copie fabriquée localement.

Marchés et systèmes de distribution

Les emplacements de marché, à la fois préhistoriques et historiques, sont souvent situés sur des places publiques ou des places publiques, des espaces ouverts partagés par une communauté et communs à presque toutes les sociétés de la planète. Ces marchés tournent souvent: le jour du marché dans une communauté donnée peut avoir lieu tous les mardis et dans une communauté voisine tous les mercredis. Les preuves archéologiques d'une telle utilisation des places communales sont difficiles à vérifier car généralement les places sont nettoyées et utilisées à des fins très diverses.

Les commerçants itinérants tels que la pochteca de Méso-Amérique ont été identifiés archéologiquement grâce à l'iconographie sur des documents écrits et des monuments tels que la stèle ainsi que par les types d'artefacts laissés dans les sépultures (objets funéraires). Des itinéraires de caravanes ont été identifiés dans de nombreux endroits archéologiquement, le plus célèbre dans le cadre de la Route de la soie reliant l'Asie et l'Europe. Les preuves archéologiques semblent suggérer que les réseaux commerciaux étaient une grande partie de la force motrice derrière la construction de routes, que des véhicules à roues soient disponibles ou non.

Diffusion d'idées

Les systèmes d'échange sont également la façon dont les idées et les innovations sont communiquées à travers le paysage. Mais c'est un tout autre article.

Sources

  • Colburn CS. 2008. Exotica et l'élite minoenne primitive: importations orientales en Crète prépalatiale. Journal américain d'archéologie 112(2):203-224.
  • Gemici K. 2008. Karl Polanyi et les antinomies de l'enracinement. Revue socio-économique 6(1):5-33.
  • Renfrew C. 1977. Modèles alternatifs pour l'échange et la distribution spatiale. Dans. Dans: Earle TK et Ericson JE, éditeurs. Systèmes d'échange en préhistoire. New York: Academic Press. p 71-90.
  • Shortland A, Rogers N et Eremin K. 2007. Éléments discriminants entre les verres égyptiens et mésopotamiens de l'âge du bronze tardif. Journal of Archaeological Science 34(5):781-789.