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Inflammable, inflammable et ininflammable: comment choisir le bon mot

Inflammable, inflammable et ininflammable: comment choisir le bon mot

Les adjectifs inflammable et inflammable signifie exactement la même chose: facilement enflammé et capable de brûler rapidement. Métaphoriquement parlant, inflammable peut également signifier facilement en colère ou excité. Des deux termes, le mot le plus ancien pour quelque chose capable de brûler est inflammable, mais au début du 20e siècle, le mot inflammable a été inventé comme synonyme de inflammable. L'adjectif ininflammable signifie pas facilement mis le feu.

Comment utiliser «Inflammable»

Malgré le début de «in» inflammable veut dire brûlable, et il a depuis au moins 1605, selon le Oxford English Dictionary The prefix "in-" peut rendre un mot négatif, comme dans incapable, inflexible, et incompétent, mais cela peut également mettre l'accent, comme dans inestimable, enflammer, et intense. Le préfixe peut également signifier dans, un péché entrant, consanguinité, et luttes intestines.

Le "en" de inflammable, appelé intensif ou intensificateur, est de type emphatique. Mais les gens en sont venus à croire que le préfixe prêtait à confusion, ce qui pouvait être dangereux dans la signalisation d'urgence, donc inflammable tombe en panne.

Comment utiliser «inflammable»

Inflammable, le nouveau gosse du quartier, n'est apparu sur papier que plus de 300 ans plus tard. Dans les années 1920, la National Fire Protection Association a commencé à utiliser inflammable au lieu de inflammable, ce qui, selon lui, était source de confusion en raison du début à consonance négative du mot. Les compagnies d'assurance et les défenseurs de la sécurité incendie se sont vite entendus.

En 1959, la British Standards Institution a annoncé que, pour éviter toute ambiguïté, sa politique était d'encourager l'utilisation des termes inflammable et ininflammable au lieu de inflammable et ininflammable.

Alors, quel mot un écrivain prudent devrait-il utiliser? Selon «Origins of the Specious: Myths and Misconceptions of the English Language», par Patricia T. O'Conner et Stewart Kellerman:

"L'histoire est peut-être du côté" inflammable ", mais le bon sens l'emporte ici. Si vous voulez être sûr d'être compris, par exemple, la prochaine fois que vous verrez un fumeur sur le point de s'allumer près d'une pompe à essence, allez avec" inflammable.'"

Mais inflammable n'a pas disparu. Le dictionnaire d'utilisation de l'anglais de Merriam-Webster rapporte que, bien que les deux formulaires soient toujours utilisés, inflammable semble être moins courant en anglais britannique qu'en anglais américain et inflammable est plus courant. Dans les utilisations figuratives, inflammable sert toujours un but.

Comment utiliser «non inflammable»

Pendant un certain temps, une substance qui ne pouvait pas facilement prendre feu a été appelée ininflammable. Ininflammable a commencé à remplacer ce terme comme inflammable devenir plus important par souci de clarté. Alors ininflammable est le mot de choix pour les rédacteurs prudents, en particulier ceux qui travaillent dans le domaine de la sécurité publique.

Exemples

Voici quelques exemples de phrases illustrant les différences entre les trois mots, incorporant la disparition du mot inflammable sauf à des fins figuratives:

  • Inflammable ou les liquides combustibles ne doivent pas être stockés dans les escaliers ou dans les zones utilisées pour les sorties. Ici, inflammable signifie la même chose que combustible.
  • Le sapin de Douglas et le séquoia géant de l'ouest de l'Amérique du Nord se sont développés épais, ininflammable écorce pour isoler les tissus vivants de la chaleur des flammes. Dans cet exemple ininflammable signifie résistant à la brûlure.
  • Depuis que Bill a été renvoyé, il est devenu inflammable sur les droits des travailleurs et perd le contrôle des arguments sur le sujet. Dans ce cas, inflammable ne signifie pas brûlable; cela signifie facilement excité ou en colère. Pour la plupart des experts, c'est la seule utilisation appropriée inflammable.

Comment se souvenir de la différence

Inflammable devrait maintenant être le choix évident pour brûler. La première syllabe ressemble à flamme, et c'est ce que cela signifie: capable de monter en flammes. Une façon de se souvenir de l'utiliser au lieu de inflammable c'est que c'est un mot plus simple, et plus souvent c'est mieux. Inflammable n'est pas incorrect, mais c'est imprécis, et cela pourrait être dangereux.

Ininflammable devrait également être le choix évident: non (pas) plus inflammable, ce qui signifie qu'il ne brûlera pas.

Sources

  • "Inflammable vs Inflammable." //www.merriam-webster.com/words-at-play/flammable-or-inflammable.
  • O'Conner, Patricia T. et Kellerman, Stewart. "Origines du spécieux: mythes et idées fausses de la langue anglaise." Random House, 2010.